Chiesa di Sant’Angelo in Vetuli

DSC_0159In Abruzzo, a pochi chilometri da Pacentro, in provincia de L’Aquila, su una collina coltivata ad uliveti, sullo sfondo delle cime del Gran Sasso, della Majella e del monte Morrone, nascosta dalla vegetazione, si trova una piccola grotta al cui ingresso si notano tre archi. E’ la Chiesa di Sant’Angelo in Vetuli, uno dei più antichi modelli di arte altomedievale in Abruzzo. E’ un impatto imprevedibile in un simile ambiente!

Le tre arcate, a tutto sesto, di cui la centrale è più larga e più alta, sono in pietra e poggiano su basse e massicce colonne di evidente origine romanica. Gli archi presentano sculture con decorazioni geometriche raffiguranti, tra le altre cose, i simboli cristiani del pesce e della clessidra.

La chiesetta è divisa in tre piccole navate: quella centrale presenta un muro che contiene i resti di una edicola seicentesca deturpata e sfregiata, ma non dal tempo! Al di là di questa, tra ruderi sparsi di colonne, capitelli e pezzi di lapidi recanti delle iscrizioni, probabilmente recuperati nei dintorni della grotta, si trova una piccola vasca, di forma ovoidale, che raccoglie le gocce d’acqua stillanti dalle volte della grotta. Manca l’altare, forse trafugato.

Le sue origini sono incerte, secondo alcuni potrebbero essere di epoca longobarda. Il primo documento della sua esistenza , in realtà, è datato 3 agosto del 1170, e corrisponde alla donazione della Chiesa di Sant’Angelo in Vetuli da parte del conte di Palena e signore di Pacentro, Mallerio Manerio, al vescovado di San Panfilo.

Questo luogo ricco di fascino che suscita emozioni particolarmente intense, anche per la pochezza degli elementi usati per la sua realizzazione, per la sua ingenuità e semplicità, uniti all’atto devozionale di coloro che hanno voluto un edificio sacro in un posto così nascosto e suggestivo, purtroppo si trova in uno stato di degrado e di abbandono totale, tanto da indurre ad atti di deturpazione e furti sacrileghi.

La chiesa risulta nascosta alla vista, manca di qualsivoglia segnaletica e non è di facile individuazione. Si trova sulla strada che da Sulmona conduce a Pacentro, dopo il cimitero, seguendo le indicazione per Cansano, sul monte Macerre. In realtà, forse è di più facile individuazione venendo da Pacentro, trovandosi a pochissimi chilometri dall’antico borgo. Tra le foto postate ne abbiamo inserite alcune  per aiutare ad orientarvi: delle foto della campagna e della vista che si gode dalla chiesetta, oltre a quelle della strada che costeggia la chiesa e del parcheggio più consono per riuscire a raggiungerla. Se osservate bene le foto noterete una Suzuki Swift parcheggiata al bordo di una strada, quello è l’esatto punto dove fermarvi per raggiungere facilmente la chiesa.

Scendendo da Pacentro in direzione di Sulmona, imboccare la SS 487. Dopo qualche chilometro la segnaletica indica di girare a sinistra per Cansano o di proseguire dritto per Sulmona. Seguite sempre la direzione Sulmona. Da lì ad un paio di chilometri di tragitto, dopo una curva a destra incontrerete sulla vostra destra una segnaletica indicante nella parte bianca superiore la scritta 57, e nella inferiore la distanza da Sulmona. Parcheggiate nel primo slargo sulla destra della carreggiata, ad una trentina di metri dalla segnaletica. La chiesetta si trova su quella collina, quasi nella stessa direzione dello slargo dove parcheggiare, a poche decine di metri dalla statale 487, nascosta da vegetazione ed ulivi.  

Venendo da Sulmona, prendere la SS 487 in direzione di Cansano-Pacentro. Il punto di riferimento è sempre lo stesso cartello indicante il numero 57. In questo caso, quando avvisterete la segnaletica avrete appena passato il posto dove posteggiare il vostro mezzo, davanti alla piccola collina dove è ubicata la piccola grotta.

Come arrivare alla Chiesa di Sant’Angelo in Vetuli

Dal Nord e dal Sud Italia: prendere l’autostrada A14 e, giunti in Abruzzo, nei pressi di Pescara imboccare l’autostrada A25 in direzione di Roma. Usciti al casello Bussi/Popoli, seguire prima le indicazioni per L’Aquila, e poi, sulla SS 17, per Sulmona. Da lì prendere la SS 487 in direzione di Cansano-Pacentro fino ad incontrare una segnaletica indicante, in blu, Pacentro a 7 chilometri di distanza, e in bianco la scritta 57. Seguire poi le indicazioni dettagliate riportate più in alto

Da Pescara: prendere l’autostrada A25 in direzione di Roma. Usciti al casello Bussi/Popoli, seguire prima le indicazioni per L’Aquila, e poi, sulla SS 17, per Sulmona. Da lì prendere la SS 487 in direzione di Cansano-Pacentro fino ad incontrare una segnaletica indicante, in blu, Pacentro a 7 chilometri di distanza, e in bianco la scritta 57. Seguire poi le indicazioni dettagliate riportate più in alto

 

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